Золото Леви Штрауса

Золото Леви Штрауса

Всё, пора кончать с этим Лойбом Штрауссом. Что за имя такое? Ни один американец не выговорит.
7.06
Теги материала: биографии, великие евреи

Всё, пора кончать с этим Лойбом Штрауссом. Что за имя такое? Ни один американец не выговорит. Отныне я буду называться Леви Штраус. Смешные американцы даже это имя произносят на собственный манер: «Левай». Ну и пусть, что мне с того? Леви Штраус завоюет Америку!

Он решил это ещё на корабле, который уносил его с матерью и сёстрами всё дальше и дальше от родного дома. А может, он ничего такого и не решал, а просто мечтал: кто в восемнадцать лет не мечтает? Времени мечтать у него было очень, очень много — тогда, в 1847 году, корабли в Америку шли очень, очень медленно.


Леви Штраус.
Леви родился в старинном баварском городке Буттенхайм в семье Гирша и Ребекки Штраусс. У него было пять сводных братьев и сестёр, дети отца от первого брака, и одна родная сестра, Фанни. Семья жила дружно, но в 1845 году Гирш Штраусс умер от чахотки. Мать Леви с несколькими детьми решила попытать счастья в Америке. Они отправились в Нью-Йорк, где два сводных брата Леви к тому времени успели основать мануфактурное дело.

В те годы многие верили, что в далёкой Америке улицы вымощены золотом, а деньги делают прямо из воздуха. Но Леви вскоре убедился, что это совсем не так. Ему пришлось стать уличным разносчиком. Юный бизнесмен торговал пуговицами, нитками, иголками, булавками, крючками, ножницами и другим нехитрым товаром.

Леви был предприимчивым коммивояжёром. Вскоре он начал мечтать о Калифорнии. Там в 1849 году вспыхнула золотая лихорадка. Из Нью-Йорка в Сан-Франциско один за другим отплывали корабли с золотоискателями. Все они надеялись найти золотую жилу или крупный самородок и разбогатеть.

Леви Штраус прекрасно понимал, что золота на всех не хватит. Большинство старателей разорятся и вернутся домой с пустыми руками. Но пока их не настигло разочарование, в Калифорнии им понадобятся самые разнообразные мелочи, думал Леви. Он убедил братьев дать ему товаров на продажу, сел на корабль и отправился в Сан-Франциско.


Джинсы быстро стали популярны у золотоискателей.
Весь товар он распродал ещё в пути. Леви радостно потирал руки, но тут оказалось, что на берегу он сумел бы заработать гораздо больше. «Какой же я дурак!» — корил он себя. Из всего взятого с собой у Леви оставалась только парусина. Теперь-то, размышлял он, я не продешевлю. Ткань наверняка понадобится искателям золота, она пойдет на палатки.

Увы, в лагере золотоискателей палатки оказались не нужны. Но Леви заметил, что одежда незадачливых старателей быстро приходит в негодность. Молодой предприниматель тотчас решил воспользоваться случаем. Он снял мерку с первого попавшегося золотоискателя, с большим трудом нашёл в калифорнийских горах портного и заказал ему прочные штаны из парусины. Он велел портному нашить на штаны множество карманов и для прочности прострочить каждый шов дважды.

Довольный старатель напялил обновку и поспешил в бар. Там он произвёл настоящий фурор. Всем хотелось обзавестись такими же прочными и полезными штанами. Дела у Леви Штрауса стали налаживаться: Калифорния всё же принесла ему золото. Одна беда — золотоискатели часто таскали в карманах разные инструменты, запас табака, самородки. Карманы в местах крепления то и дело рвались.


Эту задачу решил Якоб Дэвис, портной-иммигрант из Невады. Он придумал укреплять штаны, точно конскую сбрую, металлическими заклёпками. Денег на патент у портного не было, и Дэвис стал компаньоном Штрауса. В 1873 году они зарегистрировали знаменитый патент № 139121 на «робу без верха с заклёпками». Вместо парусины Леви стал использовать более легкую хлопчатобумажную ткань. А сами штаны, покрашенные в синий цвет, прозвали «джинсами»: синие штаны когда-то носили моряки из Генуи, а англичане и американцы произносили название итальянского города как «Джинес».

Вся Америка называла джинсы «левайсами» по имени Леви Штрауса. Прочные и удобные джинсы быстро стали любимой одеждой фермеров, лесорубов и ковбоев. Джинсы были доступны каждому, пара стоила всего полтора доллара. В 1890 году появилась классическая модель номер 501. Фирма Штрауса разработала знакомые всем оранжевые стежки на задних карманах, особые металлические пуговицы с тиснением и прославленный лейбл с изображением двух лошадей, которые пытаются разорвать пару джинсов «Левайс».


Музей Леви Штрауса.
Однако Штраус не ограничился джинсами. Он создал большое торговое предприятие в Сан-Франциско, стал директором банка, страховой и энергетической компаний. В делах ему помогала старшая сестра Фанни, её муж и их четверо сыновей — племянники Штрауса. Леви никогда не важничал, терпеть не мог обращение «господин Штраус» и просил, чтобы служащие фирмы называли его по имени. Он всегда помнил о своем бедном детстве и юности — помогал еврейской общине Сан-Франциско, жертвовал деньги на дом престарелых и детский приют, учредил 28 стипендий для студентов Калифорнийского университета.

Леви Штраус скончался в 1902 году. Этот человек, приехавший в Америку не имея ничего, оставил своим родным шесть миллионов долларов и создал одежду, которая верно служит людям полтора столетия и исчезать не собирается. В XX веке джинсы стали не только повседневной одеждой, но и предметом «высокой моды». Фирма, основанная Леви, по-прежнему продает их больше всех, а старинный дом в Буттенхайме, где он родился, превратился в музей Леви Штрауса и его джинсов.

Ещё материалы этого проекта
«В Базеле я основал еврейское государство»
Герцль обладал незаурядным даром — он умел убеждать людей. Будучи простым журналистом, он встречался с турецким султаном и германским кайзером, русским министром внутренних дел и английскими министрами. Он говорил им о необходимости создания еврейского государства, и те воспринимали его всерьёз.
13.12.2010
Об украденных яйцах и бесконечной музыке
Приятно узнавать, что великие и знаменитые в детстве тоже получали двойки, как самые обычные дети! И легко понять, почему в Израиле так ждут новых спектаклей из цикла «Волшебные звуки» Ницы Шауль.
01.12.2008
Альталена
Жаботинский был очень талантливым писателем. Александр Куприн считал, что из этого одессита мог бы получиться «орёл русской литературы», если бы Жаботинский не ушёл с головой в сионистскую деятельность. Однако же сам несостоявшийся орёл обвинял русскую литературу в антисемитизме.
01.11.2010
Приятнейшее занятие – думать
Даже если вы ещё не проходите физику в школе, вы наверняка слышали о теории относительности, которую придумал Эйнштейн. Просто представьте, насколько знаменитым должен быть человек, чтобы о нём знали даже те, кто понятия не имеет о его достижениях.
04.05.2009