А где же бегемот?

А где же бегемот?

Станислав Востоков. Не кормить и не дразнить. Рассказы о Московском зоопарке Самокат, 2010 Сколько слонов нужно Московскому зоопарку? Один? Два? Или больше?
15.09
Теги материала: препринт

Букник-младший любит ходить по зоопаркам. Недавно мы были в Венском зверинце, ходили в Библейский зоопарк в Иерусалиме, ездили к белой медведице Умке в Екатеринбург. В Московском зоопарке Букник был последний раз в июне на празднике Лего. А сегодня вновь отправляемся туда — считать слонов и искать бегемота.

Первое лицо

Первое лицо, увиденное мной в Московском зоопарке, было лицом небритого Бори — работника по уходу за горными козлами. И за целый год моей работы в Московском зоопарке это лицо так и не побрилось. Хотя и нельзя сказать, чтобы отпустило бороду. Оно умудрялось как-то сохранять это промежуточное состояние небритости с помощью одного ему известного секрета.

Лицо это стало моим талисманом. Помогало и подбадривало меня весь год. Увидев меня, лицо махало издалека рукой и спрашивало:
— Ну как, устроился на работу?
Задавало оно этот вопрос даже через год, когда я уже собирался увольняться, и как будто ничего другого и знать не желало. Однако из вежливости пред лицом я всегда отвечал, что устроился, и в доказательство махал веником и тазиком с кормом.

Лицо радостно кивало и, оглядываясь, бежало к очередному мусорному ящику, из которого извлекало бутылки, чтобы затем сдать их в приёмный пункт.

Лицо это было глухо на одно ухо, а потому, возможно, сведения о моём устройстве на работу до него так и не дошли. С грустью я думал об этом через год, покидая Московский зоопарк, и очень боялся, что вот сейчас из толпы посетителей появится Боря и спросит:
— Ну как, устроился?

А где бегемот?


Посетители часто спрашивают:
— А где у вас тут бегемот? Почему нет бегемота?
А бегемота нет. И начинаешь себя очень неудобно чувствовать по поводу такого упущения, будто это ты бегемота из Африки не привёз.

Посетители укоризненно качают головой:
— На что же у вас тут смотреть, если бегемота нет? Не на обезьян же.
— Почему не на обезьян? — отвечаешь. — Как раз на обезьян. Ведь некоторые из них тоже из Африки. И бегемота там, наверное, видели!

Родственники

Приходят посетители Московского зоопарка в Обезьянник. А там за стеклом различные наши родственники сидят — макаки, гиббоны, а главное — гориллы. Люди начинают в стёкла стучать и рожи обезьянам корчить. А те смотрят и думают:
«Что же такое наши родственники хотят сказать? Не здоровьем ли интересуются?»

И подходят к самому стеклу, улыбаются, чтобы показать — здоровье ничего, Бог милует.

А посетители за стеклом этому радуются и начинают ещё сильнее лица кривить.
Тогда обезьяны отворачиваются от стёкол и говорят друг другу:
— Нет, не здоровьем они интересуются. Дразнятся. Потому что невоспитанные.

И воспитанно выходят в летние выгулы.

Террариум


Давно я хотел зайти в Террариум, где змей показывают, и вот, наконец, зашёл.
Иду, гляжу, за стеклами змеи, ящерицы — одна страшнее другой, а в последнем окне вообще аллигатор! Плавает в бассейне, как поплавок, и не двигается.

Долго я на него смотрел, чтобы увидеть, дышит или нет?

То ли зрение у меня испортилось, то ли воздух втягивал аллигатор уж очень незаметно. Только показалось мне — не дышит.

Тогда я спросил Вову, который в Террариуме работал:
— Аллигатор у вас там живой или как?
Подумал Вова и говорит:
— Шут его знает! Мы к нему почти не заходим!

Тогда я решил, что, наверное, всё-таки живой. Раз к нему заходить боятся.

Сколько нужно слонов?


Я всё думал — сколько слонов Московскому зоопарку в самый раз? Один? Два? Или больше? Потому что зоопарк всё-таки не какой-нибудь, а столичный, и слон — зверь не последний.

Оказалось, их в зоопарке — шесть! Во как! Шесть непоследних слонов в главном зоопарке. От этого наш парк даже как-то ещё столичнее делается и главнее. Не в каждом зоопарке — шесть слонов! Три африканских и три индийских.

А ведь ещё и для других животных места хватило! Например, для лисиц.

А слоны, видимо, думают:
«Вон сколько нас здесь собралось! Наверное, больше нигде не осталось!»

Капибара

Есть у нас в Московском зоопарке такой зверь — капибара. И первое время про него никто ничего не знал. Знали только, что капибара, и всё. И привет.

Тогда на него все смотреть принялись, чтобы определить, что это за зверь всё-таки? Привычки чтоб его понять и пристрастия.

По виду зверь капибара на свинку похож морскую. Однако размером с большую собаку. А может, у неё от собаки не только размер? Может, она ещё и кости погрызть любит?

И тут мы подумали, какой ужас, если морская свинка до такого докатилась! Такую дома уже не заведёшь. Ладно если собака на всех кидается. У неё работа такая. А если свинка бросаться начнёт? Куда это годится? И все решили, что никуда.

Стали мы дальше про неё думать.
— На крысу она похожа! — заметил кто-то.
Все посмотрели и согласились. Действительно похожа. Только на бесхвостую и размером с пони. Тут мы снова ужаснулись. От простой крысы шарахаешься, а тут вон какая!

Тем временем капибара зашла в воду и плавать стала.
— Нет, — сказал кто-то, — не крыса. Крыса так не плавает.
Крысы вообще плавать не любят. Что они — бобры, что ли? Тогда подумали мы, может, капибара — бобёр? Но почему тогда «капибара»? Надо было и назвать бобром.
— Если сейчас плотину строить начнёт, значит, точно бобёр! — решили мы.

Но только не стала капибара плотину строить. Вылезла из воды и сено есть начала. Прямо охапками в себя запихивала.

— Не бобёр это и не собака. Вон как на сено налегает! Кто ж это, в самом деле?

Тут очень кстати подошла научный секретарь зоопарка Карпович. Повесила она на клетку новенькую табличку и сказала:
— Это южноамериканская капибара — самый большой в мире грызун!

Мы с сомнением посмотрели на капибару.
— А почему она ничего не грызёт?
— Не всё сразу, — отвечает Карпович, — вот сейчас сеном подкрепится и грызть начнёт.


Тут, действительно, капибара доела сено и специально положенное деревянное бревно грызть начала.
— Смотреть за этим грызуном надо, — сказал кто-то, — чтобы он не сбежал и в квартирах не завёлся. Ладно кабы маленький был, а то вон какой! Представляете, какие норы в стенках делать станет? Сам пройдёшь!

Мы согласились и решили за капибарой присматривать. Чтобы не сбежала и не завелась.

Ещё материалы этого проекта
Очаровательная книжка, очаровательная мышка
Можно я расскажу тебе сказку? Есть где-то идеальный город. Там всё идеальное: и солнце, и дождик, и снег, и трава. Ещё там всё очень хорошенькое: и магазины, и школы, и домики. В одном таком идеальном домике живёт идеальная девочка.
17.12.2010
Очень несчастная жаба
Почему-то никто не любит жаб. А ведь они добрые. По утрам будят всех своим мелодичным голосом, чтобы другие звери работу не проспали. Жабы воспитанные. Симпатичные. Короче говоря, ничем не хуже морского конька.
18.03.2009
Как хорошо иметь дедушку с брегетом
Дина Рубина вообще-то писательница взрослая, и об этом все хорошо знают. А книжку написала детскую, да еще и в соавторстве, что тоже не очень характерно.
02.01.2013
Челюсти. Акварель
После «Акул» остается впечатление, что морские легенды о Левиафане и Кракене — вовсе не легенды, а рассказы мезозойских старожилов. Дети — в восторге. Взрослые меланхолично думают о том, что люди на Земле — странная случайность, результат нелепого стечения обстоятельств.
08.02.2013